В этом плей-офф Кучеров — не главная звезда «Тампы». Но это хорошо и для него, и для команды

В этом плей-офф Кучеров — не главная звезда «Тампы». Но это хорошо и для него, и для команды

Никита Кучеров (№86), Брэйден Пойнт (№21) и Михаил Сергачев (№98). Фото John E. Sokolowski, USA Today Sports

Обозреватель «СЭ» — о главном фаворите Кубка Стэнли и его лидерах

В этом плей-офф Кучеров — не главная звезда «Тампы». Но это хорошо и для него, и для команды

Кучеров — невероятен! Набрал пять очков и переписал рекорды клуба, а «Тампа» уничтожила команду Варламова

Игру Кучерова, который бьет кубковые рекорды «Тампы» по результативности, в первом матче с «Айлендерс» можно оценивать только в превосходном стиле. Однако вроде бы очевидный вывод «если Кучер в полном порядке, то и команда жжет» — ошибка. Даже сейчас россиянин не лучший бомбардир «Болтс». На два очка больше в нынешнем плей-офф набрал его партнер по тройке Пойнт. Разумеется, не в них дело, хотя если Кучеров и в дальнейшем будет столь же эффективен у чужих ворот, то может замахнуться на русское достижение в плей-офф Малкина (36 очков в 2009 году).

«Тампа» в нынешнем виде совсем не команда одного-двух человек. Тут и лучший вратарь лиги последних лет Василевский, и обладатель «Норрис Трофи» Хедман, и куча классных игроков без суперзвездного статуса вроде Макдоны, Сергачева и Палата. Год назад, когда Кучеров набрал в регулярном чемпионате фантастические 128 очков, то «Болтс» стали ассоциироваться именно с ним. Никита сам по большой части держал рот на замке, сторонился прессы и не хотел находиться в центре внимания. Но иногда приходилось, что почему-то выбивало его из колеи.

В серии с «Коламбусом» все ожидали от него явления такого же былинного героя, как и в регулярке. Кучеров не справился с давлением, начал психовать, когда что-то пошло не так, получил за безрассудный фол одноматчевую дисквалификацию и ушел на дно вместе с командой. Сейчас то ли сознательно, то ли просто по стечению обстоятельств либо по желанию самого игрока неофициальный титул «спасителя нации» у него забрали. Ему же на пользу.

В первом матче против «Айлендерс» Кучеров впечатлил волшебной по исполнению передачей в средней зоне на Пойнта, что в итоге привело к голу русского бомбардира. Но это был шестой гол. Точно не переломное событие в матче. Именно Пойнт в шикарном стиле открыл счет, вихрем пройдясь через оборонительную структуру соперника и переиграв вратаря Грайсса. Кучеров принял участие во второй и третьей заброшенных шайбах, отметившись в протоколе передачами. В реальности индивидуальная заслуга авторов голов Хедмана и Макдоны заметно больше — им удались шикарные щелчки с приличной дистанции.

В нынешнем плей-офф у россиянина нет ни одного победного гола. Реализация бросков у него ухудшилась с 15,7 процента в регулярном чемпионате до 10,2 процента сейчас. Это не говорит о том, что все плохо. Наоборот. Команда стала менее предсказуемой для противников. Грамотный передел лидерских функций на льду тоже важен. Ранее Кучеров мог бы занервничать и начать поиск виноватых, что было бы сразу заметно по его действиям на площадке. Внутри себя, уверен, он сильно переживает, когда что-то идет не так. На людях форвард, кажется, свои эмоции учится контролировать.

А если рассуждать не о ментальных, а о чисто игровых моментах, то Кучеров при всех своих талантах остается крайним нападающим. В последние годы нет ни одной топовой команды, которая выстраивала бы игру, отталкиваясь от хоккеиста этого амплуа. Даже в успешном «Вашингтоне» у Овечкина были и есть два ценных помощника, выступающих на позиции центров — Кузнецов и Бэкстрем. У Кучерова он один. Зато какой!

В этом плей-офф Кучеров — не главная звезда «Тампы». Но это хорошо и для него, и для команды

Кучеров — Радулов: будет ли битва российских звезд в финале Кубка Стэнли?

Пойнт не самый габаритный центральный нападающий, не так эффективен в борьбе у бортов и при сдерживании лидеров соперника. В данном плане на одну доску его с Бержероном и Копитаром его ставить рано. Но он прогрессирует и очень здорово действует в чужой зоне. Что же до оборонительных навыков, то из оставшихся в плей-офф центров именно Пойнт по статистике лучше всех действует на вбрасываниях — 56,89 процента.

Канадец стал больше брать игру на себя, смело идет вперед и во всем выглядит как сложившаяся суперзвезда. Он точно не попутчик, как многие считали раньше, видя в его прогрессе огромную заслугу Кучерова. Оба сейчас помогают друг другу, как когда-то делали в «Чикаго» Кейн и Панарин. «Тампа» прибавила и в глубине состава, и в тактике, став более силовой и разноплановой командой.

Роли внутри распределены лучше, чем раньше. Не пошла немного игра Кучерова, то сливай воду. Теперь в таких случаях есть кому его подменить. В серии с «Бостоном» выстрелил Палат, который забивал в пяти матчах подряд. О значении Василевского и Хедмана тоже можно написать многое. Важнее другое. Главный тренер Джон Купер и его игроки становятся единым целым, не кивая при неудачах друг на друга. После того, как вылетел «Колорадо», не вижу препятствий, которые остановят «Тампу» пути к Кубку Стэнли. От своих прежних страхов, фобий и суеверий команда избавляется. А с чего бы проигрывать самим себе, когда все складывается здорово?

НХЛ: турнирная таблица, расписание и результаты матчей, новости и обзоры

Источник www.sport-express.ru